Apprendre le japonais grâce aux otome games

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Vous aimez les otome games ? Vous voulez y jouer ? Malheureusement pour vous, la plupart des titres qui vous intéressent sont uniquement en japonais. Trois choix s’offrent à vous :

1 – Vous attendez désespérément une localisation anglaise en harcelant ou non les éditeurs pour qu’ils sortent les jeux.

2 – Vous abandonnez en pleurant de chaudes larmes dans votre lit en vous disant que la vie est trop nulle.

3 – Vous vous bougez le derrière pour apprendre le japonais même si vous savez que c’est une souffrance absolue…mais nécessaire.

Le maître mot : motivation

Avant de vous engloutir un chef d’oeuvre comme Ken ga Kimi, il vous faudra de longues, trèèèès longues années d’apprentissage. Même moi, après neuf années, je ne maîtrise pas totalement le japonais. Pour reprendre l’exemple de Ken ga kimi, il m’aura fallu six bons mois pour finir ce jeu. Autant vous dire que l’apprentissage du japonais est surtout une histoire de motivation. Ne vous attendez pas à comprendre vos jeux sur le bout des doigts dès le départ.

Je m’attarderai pas sur les bases du japonais car Lea de Otome Street l’a fait de manière brillante et détaillée sur cet article. Donc sachez que avant de vous lancez, vous devrez maîtriser vos hiraganas, katakanas et kanjis. Ensuite c’est de l’entraînement de lecture. C’est là que les visual novels – et par extension les otome games, rentrent en jeu. Ce type de jeu a la particularité de combiner compréhension orale et écrite. Beaucoup vous conseilleront aussi de regarder des animes et je rajouterai de vous débrouiller pour visionner les versions raws qui seront bien plus formatrices que avec des sous-titres français ou anglais. Certes, au début ça aide d’avoir un sous-titre mais très rapidement, la progression va devoir passer par l’association oral/écrit.

Sachez que si vous ne comprenez pas tout, c’est normal. Ne vous formalisez pas à essayer de comprendre mot par mot, vous risquez d’être rapidement découragé et ce n’est pas l’objectif principal. Votre but, c’est d’arriver à avoir une idée globale de ce qu’on vous raconte et de progressivement maîtriser les tenants et aboutissements de la langue. De toute façon, plus vous vous exercerez, mieux vous comprendrez et vous aurez la satisfaction de voir en plus une vraie progression dans votre apprentissage.

Quel titre choisir pour commencer ?

Ma conscience vous dirait de commencer par le titre qui vous botte le plus, histoire d’être motivé à la lecture. Cependant, si vous pataugez grave vous allez surtout avoir envie de tout lâcher. Difficile de trouver un juste milieu et le mieux est d’éviter, dans un premier temps, les jeux historiques. Déjà parce que le niveau de langue sera très différent et que ce n’est pas en cours de japonais, ni dans les livres, qu’on vous apprendra le japonais du XVème siècle. De plus, ils vous demanderont une connaissance parfois pointue de l’Histoire en général, notamment japonaise ainsi que des codes sociaux de l’époque et vous risquez de passer un sale quart d’heure à ne rien à comprendre au contexte historique.

Le mieux, au départ, est de commencer par un titre relativement simple, avec un contexte peu fourni en termes compliqués et de progressivement aller vers des oeuvres plus complexes niveau univers. Après, si vous êtes motivé, vous pouvez commencer par un otome avec un univers fouillé mais garder en tête qu’il vous faudra jongler entre compréhension textuelle et oral ainsi que celle de l’univers.

Ainsi, voici une petite liste de jeux avec différents niveaux de difficulté. Je remercie les copines sur Twitter qui m’ont fournie pleins de titres parce que forcément, après neuf années, j’ai tendance à ne plus trop voir la difficulté globale d’un titre…

Exemple d’otome games simples

Brothers Conflict

Brothers Conflict
Support : PSP / PSVita
Niveau de difficulté : 1/5

Kenka Banchou Otome

Kenka Bancho Otome
Support : PSVita
Niveau de difficulté : 1/5

Prince of Stride

Prince of Stride
Support : PSVita
Niveau de difficulté : 2/5
Commentaire : Les phases de courses sont réglées en auto-mode, ce qui ne facilite pas la lecture.

Diabolik Lovers: Haunted Dark Bridal

Diabolik Lovers
Support : PSP / PSVita / PS4
Niveau de difficulté : 1/5
Commentaire : A ne pas mettre entre toutes les mains, étant donné la violence du jeu.

Yunohana Spring!

Yunohana SPRING!
Support : PSVita / Nintendo Switch
Niveau de difficulté : 1/5

Storm Lover Natsu Koi!!

Storm Lovers
Support : PSP / PSVita
Niveau de difficulté : 1/5

Uta no☆Prince-sama♪

Uta no Prince-sama
Support : PSP / PSVita
Niveau de difficulté : 2/5
Commentaire : jeu de rythme et quizz

Hakuouki SSL ~Sweet School Life~

Hakuouki SSL ~Sweet School Life~
Support : PSVita
Niveau de difficulté: 1/5

Tokimeki Memorial Girl's Side: 3rd Story

Tokimeki Memorial Girl’s Side: 3rd Story
Support : NDS / PSP
Niveau de difficulté : 2/5
Commentaire : jeu de simulation/gestion assez dense

Starry☆Sky ~in Spring~

Starry Sky (serie of games)
Support : 3DS / PC / PSP / PSVita
Difficulty level : 1/5

Marginal #4 Road to Galaxy

Marginal#4 Road to Galaxy
Support : PSVita
Difficulty level : 2/5
Commentaire : jeu de rythme


N’hésitez pas à commenter et à donner vos suggestions de jeux simples !

[Tuto] Commander sur le marketplace de Amazon Japan

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source image : reddit 

Disclaimer : Je n’ai jamais fais de tuto donc si c’est mal foutu ou pas clair, n’hésitez pas à le dire.

Aujourd’hui je vais bouleverser votre petite vie d’otaku acheteur compulsif en vous annonçant qu’il est possible d’acheter sur le marketplace de Amazon Japan sans passer par d’intermédiaires. Non, ne me prenez pas pour une folle, je vous assure que c’est possible mais que évidemment, le site ne vous facilitera pas la tâche.

EDIT : S’inscrire sur Amazon JP

Avant toute chose, pour ceux qui n’ont jamais franchi la barrière, s’inscrire sur Amazon Japan est très simple, surtout depuis l’ouverture à l’international du site en 2016 puisque pour ceux qui flipperaient, l’interface est disponible en langue anglaise. A savoir que vous êtes obligé de créer un compte spécifique, vous ne pouvez pas utiliser votre compte Amazon FR. Même topo pour Amazon US.

Une fois sur le site, vous pouvez changer la langue directement à partir de ce panneau :

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Ensuite, il vous reste à remplir votre compte avec les informations nécessaires : adresses de livraison, cartes de paiement. Vous pouvez désormais vider votre compte en banque o/ Enfin, dernière précision : si la base du site est en anglais les informations produits ne le sont pas, il vous faudra donc faire preuve de vigilance avant de foncer tête baisser acheter n’importe quoi. Pour ceux qui n’ont pas l’habitude, un petit tour sur Google Traduction ou Reverso vous sera alors bien utile.

Il faut savoir que avant 2016, le seul moyen de commander sur la plateforme japonaise de Amazon était de passé par un intermédiaire. Depuis, Amazon a ouvert son service à l’international, du moins pour les produits qu’ils vendent directement. Le marketplace, lui, restait cantonné à l’envoi uniquement au Japon. Paradoxalement, sur Amazon US, il est possible depuis longtemps de commander chez des vendeurs tiers. Autant dire que ça faisait mal au coeur de voir tous pleins d’articles d’occasion sur Amazon JP et ne pas pouvoir les commander sans se compliquer la vie.

Déjà, il faut que vous sachiez que j’ai découvert la possibilité d’acheter sur le marketplace complètement par hasard. Comme souvent, je zoone sur le site, regardant les bons plans et parfois je fais des recherches sur des licences de jeux et d’animes que j’apprécie. C’est en cherchant des goodies sur Persona 3 que je vois qu’une figurine est affichée en occasion chez un vendeur avec une étrange annotation :

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D’habitude, pour l’intégralité des articles en occasion, on a plutôt droit à cela, à savoir que le vendeur n’expédie que pour le Japon.

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Réaction de moi-même à ce moment-là :

Image associée

Je veux dire, on a tellement l’habitude de se faire insulter de gaijin quand on essaie, pour le lol, d’acheter chez un vendeurs tiers et de se voir refuser la transaction quand on sélectionne son adresse de livraison. C’est ainsi que je me suis décidée, un peu dubitative de lancer une commande, en me disant que, de toute façon, la seule chose qui peut arriver c’est que ça coince un moment.

Comment ça marche ?

Déjà, il est bon de savoir que tous les vendeurs n’expédient pas à l’étranger et qu’il est possible que le produit que vous convoitez ne soit donc pas disponible en occasion. Comme indiqué plus haut, le seul moyen de savoir que votre article est disponible à l’envoi à l’international, c’est de voir si une indication de livraison est indiqué ou non, comme il suit dans cet exemple, pour le jeu Kenka bansho otome :

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De toute façon, Amazon vous le dira si la commande peut s’effectuer ou non, mais dans mon cas, pour trois jeux, en suivant cette indication, j’ai pu aller au bout de ma commande.

Est-ce que ça vaut réellement le coup ?

Si les vendeurs du marketplace se mettent à expédier à l’étranger, les sites d’import vont être dans une vraie misère. Les prix sont bien plus attractifs, et généralement plus bas, selon l’état général du produit. Evidemment, comme tous les vendeurs n’expédient pas en dehors du Japon, cela peut être plus cher, selon ce que vous cherchez mais c’est à vous de faire le bon choix 🙂 Dans le cas des jeux que j’ai pris, ils étaient clairement pas moins chers ailleurs (l’édition limitée de Side kicks! me revient à 58 euros alors qu’elle est à plus de 100 euros sur Play-Asia et à presque 80 euros sur Solaris Japan).

Concernant les otome games, je pense que cela peut être très avantageux, vu que ce sont des jeux vidéo de niche et que les stocks de Amazon sont rapidement vidés. Beaucoup de sites d’import font gonfler les prix, notamment concernant les éditions limitées et on se retrouve à payer cher pour un produit qui n’en vaut pas autant. Sachant que les éditions limitées sont souvent constituées d’une boite avec une illustration originale et d’un drama-CD, on s’en veut un peu d’avoir parfois payé plus cher que le tarif original.

Je rappellerai également qu’il ne faut pas non plus ignorer l’état du produit d’occasion et que je vous conseillerai d’acheter uniquement en état « très bon » quitte à mettre quelques euros de plus. Dites vous que les japonais sont plutôt soigneux et que un état « très bon » équivaut à du neuf. Cela peut être très rentable si vous hésitez entre plusieurs exemplaires.

Conclusion

L’ouverture du marketplace de Amazon Japan à l’international est une vraie chance puisqu’on peut enfin profiter des prix attractifs de l’occasion au lieu de faire du lèche-vitrine et espérer un restockage de Amazon ou en allant voir chez le voisin.

Cela ne veut absolument pas dire que c’en est fini des boutiques d’imports spécialisées. Cependant, vous avez désormais la possibilité de multiplier vos choix d’achats et de faire de bonnes affaires. Du moins, on va peut-être enfin arriver à des tarifs enfin corrects pour les jeux vidéo japonais.

Petit guide pour bien choisir ses otome games

Après mon article sur le consentement et le respect dans les otome games, je me suis rendue compte qu’il serait essentiel de dresser un guide pour mieux guider ceux qui voudraient se lancer. Parce que oui, vu que la réception assez mauvaise de certains titres et les thématiques, on ne peut pas conseiller n’importe quel otome game à une personne. L’exemple que je prends systématiquement c’est If God were in this world que je ne conseille à personne car je ne peux pas savoir les passifs de ceux qui me lisent et ainsi créer une situation de malaise. Fort heureusement, tous les otome games ne parlent pas de thématiques aussi difficiles.

Alors oui, je le redis, les avis qui suivent ne tiennent que de mon ressenti personnel. N’hésitez pas à venir en discuter en commentaires si vous êtes d’accord ou au contraire en désaccord. Et éventuellement, proposer de nouveaux choix de jeux à conseiller 🙂

 Oui faut aimer la romance…à la japonaise

Avant toute chose, si vous êtes réfractaire à la romance, il vous sera difficile d’accrocher aux otome games. Ça parait sûrement assez logique mais en réalité, une fois les pieds dans le plat, il vous faudra faire face à quelque chose de plus complexe : l’appréciation d’une romance à la japonaise. Et autant vous dire que vous pouvez être rapidement dérouté par le déroulement des romances. A savoir oui que la violence, psychologique, physique ou sexuelle peut être présente. Si vous n’êtes pas à l’aise avec une certaine forme de brutalité, renseignez-vous avant d’acheter un otome game.

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♥Mon choix personnel : Tokimeki memorial girl’s side : The 3rd Story (DS/PSP)

Développé par Konami (Sisisi), la série des Tokimeki memorial est culte au Japon, d’autant plus qu’elle a sauvé son développeur d’une liquidation dans les années 1990. L’épisode qui nous intéresse ici est le 3ème de la série Girl’s side destinée…aux filles. Sorti sur PSP en 2010, le jeu bénéficie d’une fan-traduction et je vous encourage à vous y lancer. Fonctionnant avant tout comme un simulation, il vous faudra gérer la vie d’une lycéenne durant ses trois années de lycée en développant des compétences pour séduire l’élu de son coeur. Le jeu est loin d’être facile et il n’est pas honteux ici de recourir à différents guides pour arriver à ses fins. La partie la plus délicate étant les sorties amoureuses où il faudra en plus s’habiller au goût de son amoureux.

Si vous cherchez de la drague et de la romance, ce jeu est parfait pour vous. Les histoires ne sont pas sensationnelles mais on s’attache aux personnages qui vous susurrent votre doux prénom (oui vraiment). Graphiquement, le jeu est une pure merveille, comme on pouvait l’attendre d’une société comme Konami. Croyez-moi c’est dur de décrocher !

Les héroïnes peuvent être stupides

Si vous vous attendez à rencontrer des personnages féminins forts qui ne se laissent pas marcher sur les pieds, vous pouvez – en partie – abandonner l’idée de toucher à ces jeux. Certaines héroïnes, comme celle de Code:Realize (auquel je n’ai pas encore joué donc je me base sur les avis) ou celle de Collar x Malice se font beaucoup moins malmener par le casting, ce qui relève d’un exploit. Cependant, pour les besoins de l’immersion (quelle belle connerie…), les héroïnes d’otome games sont souvent dénuées de personnalités pour que les joueuses puissent se mettre à leur place. Confession personnelle : Je ne me suis pourtant jamais autant sentie concernée quand elles en avaient. Je finirai simplement par dire que cette tendance à le comble de devenir généraliste avec l’explosion des otome sur mobiles…

♥Mon choix personnelKenka bancho otome (PSV)

Développé par Red Entertainment Corporation et édité par Spike ChunsoftKenka bancho otome a été la sensation de l’été 2016. Alors que les joueuses désespéraient avec des serpillères d’héroïnes, Hinako a rapidement imposé un modèle aussi contradictoire que bienfaiteur. Se retrouvant dans un lycée pour garçons dans le rôle de son frère jumeau, l’Académie Shishiku a aussi la particularité d’accueillir essentiellement des délinquants. Qu’à cela tienne, Hinako/Hikaru se sert brillamment de ses poings pour mettre à genoux ceux qui osent s’opposer à elle/lui. Et ce n’est pas ses prétendants qui diront le contraire puisque eux aussi vont en faire les frais.

Là où Kenka bancho otome fait fort c’est que le jeu fait voler en éclats les clichés des otome games, notamment celui de l’héroïne faible qu’il faut impérativement sauver. Hinako se défend seule, notamment via un mini-jeu de combat hilarant. Le choix de proposer une héroïne aussi forte, avec des convictions et du charisme aurait pu être assez casse-gueule sur le papier mais autant dire qu’on est conquis. Bref, si vous cherchez une héroïne qui en impose avec des personnages ultra-safe, Kenka bancho otome est le jeu idéal !

Les garçons sont des goujats

Oui malheureusement, vous vous en rendrez vite compte mais les protagonistes que vous êtes censés draguer sont souvent des bougres aux comportements assez étranges. Si les gentils tsundere vous feront craquer, les yandere vont plutôt vous faire fuir sous votre couette. Sans parler des psychopathes de service, quand le jeu se veut sérieux et proposer des antagonistes. Avec qui on peut finir sinon c’est pas rigolo. Bon je dois l’avouer, rejoindre le côté obscur de la force c’est parfois assez fun et ça casse pas mal le rythme de croisière de certains titres. Asaki, Yumemishi avait été d’ailleurs un pur plaisir pour avoir pu rejoindre Ichito qui nous avait bien mis la misère durant tout ce temps. Idem dans Hakuoki Shinsengumi kitan où l’on peut envoyer bouler nos gardes du corps pour le méchant. Pour le reste, beaucoup d’otome games souffrent de relations forcées et relativement abusives, marquées la plupart du temps par un temps de développement très court et d’une nécessité à développer la romance. Sauf que voilà, ça marche pas à tous les coups.

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♥Mon choix personnel Ken ga kimi (PC/PSV)

Il y avait de quoi avoir peur vu que le jeu est développé par Rejet. Pourtant, Ken ga kimi, sorti d’abord sur PC puis sur PSVita tranche avec les habitudes du studio. Si l’histoire ne fait pas dans la dentelle avec une violence graphique bien présente (aussi bien dans les CG que sur les sprites), les protagonistes masculins ne montrent jamais la moindre menace envers l’héroïne. Et ça, bon sang, ça fait du bien ! Se sentir en sécurité avec des personnages qui te respectent, ça m’a permis de créer un attachement réel pour eux. Je me suis sentie bien plus concernée par leurs histoires que s’ils avaient usé de violences ou s’étaient montré abusifs. C’est l’énorme qualité de cet otome où la romance est menée avec brio.

En plus, le chara-design est un pur régal pour les yeux (enfin les miens !) et le jeu bénéficie d’une qualité graphique rare. Une chose est certaine, j’ai été conquise en partie par cette sécurité qu’instaure les personnages et leurs développements respectifs. Et puis bon Tsuzuramaru ♥ Bref, un jeu qui réussi à construire une ambiance mature tout en proposant des personnages safes !

Les scénarios peuvent être…très nazes

Parce que on est dans des jeux romantiques, les otome games souffrent souvent d’un gros manque au niveau de leurs scénarios. Si certains assument d’être légers, d’autres vont vouloir nous appâter avec des plots gros comme des châteaux. De cartes. Parce que tout aura tendance à s’effondrer. Récemment c’est le très mauvais Snow bound land qui m’a rappelé que de belles illustrations et un univers cool ne suffisaient pas à faire un bon otome game. Ni un bon visual novel en général. Malheureusement, il faut s’attendre que parce que il y a une romance à développer, le scénario est souvent passé comme élément secondaire. Et à l’inverse, ceux ayant des scénarios développés souffrent…d’une romance moins développée ! Décidément, on est jamais content…

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♥Mon choix personnel : Collar x Malice (PSV)

Sorti à l’été 2017 en Occident, Collar x Malice était précédé d’une excellente réputation au Japon, saluant son scénario complexe et déroutant. Pour le coup, c’est effectivement l’un des meilleurs scénarios d’otome game, pas mal aidé par son contexte. Mais si Collar x Malice brille, c’est parce que il assume complètement son scénario, se permettant même de mettre une grosse claque sur la fin. Les thématiques de société et leur terrible écho à notre propre monde en font un otome game qui est certes, pas très joyeux, mais sans jamais céder à une forme de perversion. Bravo Otomate !

Si pour souhaitez tenter l’expérience des otome games, Collar x Malice est probablement celui que je vous conseillerai en priorité. Certes, la romance a moins d’impact (sauf avec Sasazuka ♥) mais elle est plus crédible par rapport à l’univers. Et franchement, on n’en veut même pas aux scénaristes d’avoir privilégier un scénario solide et un univers brillant. Les romantiques seront de toute façon comblées car un fandisc est prévu pour cette année.

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Akazukin to mayoi no mori, PC, 2011

Aparté : les otome games érotiques

Si à l’heure actuelle on est encore pas trop envahi d’otome érotiques en langue anglaise, il est bon de préciser qu’ils sont bien plus violents que leurs homologues all-ages et que les violences sexuelles sont présentes. C’est pour cela que jamais, sur ce blog, je mettrais en avant un otome avec du contenu érotique SAUF si évidemment le jeu bénéficie d’une version tous publics. La raison ? Tout simplement parce que sur la petite dizaine que j’ai pu faire, il est rarement fait état de relations pleinement consenties. Je suis consciente que c’est de la fiction et qu’il y a un énorme recul à avoir sur ce type de contenus. Cependant, il m’est difficile de donner du crédit à des oeuvres montrant des scènes de viol et de violences physiques.

Si vous vous aventurez sur le chemin des otome games érotiques, c’est à vos risques et périls. Ne venez jamais vous plaindre ni même chercher à provoquer une shitstorm. Ça ne servira tout simplement à rien. La seule chose que je puisse faire, c’est vous avertir et éventuellement vous donner les clés pour comprendre l’existence de ces jeux (qui ma foi, partent d’un bon sentiment, après tout, pourquoi on aurait pas droit à des contenus érotiques, nous les femmes ?). Mais gardez en tête : c’est au-delà de ce que vous pouvez imaginer. C’est beaucoup de scènes non consenties, d’une violence psychologique et parfois même physique envers l’héroïne. Les personnages ne sont pas tous de gentils princes charmants et virent en violeurs en série avant même qu’on ait eu le temps de dire « Quoi ? ». Et je rajouterai que si des jeux comme If God were in this world ou Black wolves saga vous ont choqué : ne tentez JAMAIS un otome R-18

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Wajin Ibunroku ~Asaki, Yumemishi~, PC, 2013

Conseils et choix

Les quelques pistes de jeux que je vous donne ne sont que des suggestions. Cependant je rajouterai qu’il est essentiel de bien choisir ses otome games et ne pas faire ce que j’ai pu faire, à savoir les enchainer un peu trop vite. Aussi, comme dit en intro, renseignez-vous toujours sur le contenu d’un otome game. Sur le site américain de l’ESRB (l’équivalent de notre PEGI), il y a une description détaillée du contenu du jeu et du pourquoi de sa classification. Cela vous donnera une idée assez précise avant de vous lancer. Sachez qu’au Japon les jeux ont leur propre système de classification le CERO. N’hésitez pas à lire des critiques avant de vous lancer afin de tester la température et savoir si le jeu vous plaira ou pas.

Soyez également conscient que l’écrasante majorité des otome games sont des romans interactifs. C’est très bavard, c’est beaucoup de textes et si vous êtes allergique à la lecture, vous risquez d’avoir du mal. Commencez par des sessions courtes de 15-30 minutes de lecture. Pour les jeux en japonais c’est même vivement recommandé. Prenez votre temps et considérez ces jeux comme des livres dont vous suivez une histoire.


Il ne me reste plus qu’à vous souhaitez une agréables lecture en compagnie de beaux garçons 🙂

Etes vous d’accord avec mes suggestions ? Quels titres conseillerez-vous ?